Burgemeester Van Kooten: ‘Camping Maaszicht was Fort Oranje 2.0, zonder Europacs had dit ons miljoenen gekost”

Kerkdriel – De gemeente Maasdriel heeft in 2019 veel haast gemaakt met de deal rondom Europarcs Resort aan de Maas. Dit deed de gemeente omdat zij anders nog jarenlang vastgezeten aan een camping vol misstanden en misdaad. “Dan waren we vanwege erfpachttoestanden 17 jaar verder geweest en had de kwestie ons miljoenen gekost.”

Foto: Mark Verlijsdonk

 

Woensdagavond reageerde burgemeester Van Kooten emotioneel op kritische vragen die werden gesteld door de gemeente raad over het uiteindelijke bestemmingsplan voor Resort aan de Maas. Europarcs is dit resort aan het ontwikkelen op het terrein van de voormalige camping Maaszicht. “Het was Fort Oranje 2.0. Een plek waar zaken speelden als prostitutie, gokken, uitbuiting, wietteelt tot zelfs een liquidatie. Daar hoor ik niemand van jullie over en dat betreur ik.”, dit hield de burgemeester de raadsleden nog maar eens voor.

Oplossing voor Problemen
De herontwikkeling van het gebied en het bijbehorende plan lossen een stapel aan problemen op, volgens Van Kooten. De helling om jetski’s te water te laten verdwijnt, de kop van de Piekenwaardweg wordt verlost van overlast door hangjeugd en drugsdealers, permanente bewoning is uitgesloten en arbeidsmigranten mogen er absoluut niet worden gehuisvest. “Ik ben als een kind zo blij dat we krijgen waar Europarcs nu mee bezig is”, benadrukte Van Kooten.

Plaatsen zonder vergunningen
De baten voor de gemeente zijn volgens de burgemeester veel groter dan de kosten die zouden zijn ontstaan als de gemeente de deal met Europarcs had laten schieten. Hij vond het daarom flauw dat de raad met vragen en opmerkingen kwam over details, zoals een vergunning voor vlaggenmasten en dat het besluit om akkoord te gaan met de Europarcs-deal vorig jaar door de raad was geperst.
Dat Europarcs een paviljoen heeft kunnen neerzetten voor de verkoop van de chalets voordat de vergunning er op papier was, dat moest de raad maar accepteren. “De vergunning was telefonisch toegezegd. Ik snap wel dat Europarcs snel met de verkoop wilde beginnen. Vergeet niet dat er tientallen miljoenen zijn geïnvesteerd.”

Geëmotioneerd
Van Kooten gaf aan dat zijn emotioneel betoog kwam omdat zij van verschrikkelijk ver kwamen.
“Toen we dit hebben opgepakt ten tijden van de vorige directie heb ik alleen gestaan, iedereen liep hier met een boog om heen. Zelfs het openbaar ministerie vroeg zich af of ik dit wel moest doen. Ik doe dit voor Maasdriel, en niet voor me zelf. Het was verschikkelijk wat daar gebeurde op die camping. Ik heb met met hart en ziel ingezet om dit te realiseren. “

Dit vind je misschien ook leuk...